Loomo : le robot gyropode de Segway s’arrache déjà

Alex
Rédigé le 6 mars 2018
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Carton plein pour Loomo : quelques semaines après sa présentation au CES de Las Vegas, le robot gyropode de Segway entre aujourd’hui en phase de précommande via une campagne Indiegogo. Les cent premiers exemplaires sont proposés à 1299 dollars hors taxe, avant passage au prix standard pré-lancement de 1499 dollars. Les livraison sont prévues pour mai 2018, aux Etats-Unis ou en Europe.

gif animé loomo by segway

Au fait, Loomo, qu’est-ce que c’est ? En simplifiant, disons qu’il s’agit d’un gyropode semblable au Ninebot Plus auquel on serait venu greffer un écran en forme de tête munie d’une caméra, des petits bras non articulés et des fonctions intelligentes censées en faire un petit robot assistant du quotidien.

D’un côté, on a donc un gyropode sur lequel on peut monter pour se déplacer avec une vitesse de pointe de 18 Km/h  et une vingtaine de kilomètres d’autonomie. La proposition de valeur est à peu près celle du Ninebot Plus, avec une stabilité assurée par gyroscope et des virages qui se négocient simplement en appuyant avec l’intérieur des genoux sur l’axe vertical de l’engin.

De l’autre, on a donc le robot, qui constitue ici la véritable nouveauté. Le Mini Plus dispose déjà d’une fonction permettant de demander le suivi automatique de l’utilisateur (histoire que votre gyropode porte vos courses, par exemple). Avec Loomo, le dispositif s’enrichit d’un vrai système informatique et d’un petit écran motorisé qui affichera les expressions du robot et servira aux interactions courantes, au geste ou à la voix.

La partie intelligente repose sur des composants fournis par Intel, avec en premier lieu la caméra Intel Realsense, capable d’opérer des algorithmes de reconnaissance de forme ou de signaler la présence d’obstacles. Elle devrait en théorie permettre à Loomo de se déplacer de façon semi-autonome sans se prendre le premier mur venu. Surtout, elle ouvre la voie à de nombreuses fonctionnalités qui restent à concevoir mais étendront certainement le champ des usages possibles. De la surveillance à la livraison en passant par la téléprésence, de nombreux scénarios intéressants sont certainement envisageables.

loomo capteurs et connectique

Pour encourager les créateurs, Segway Robotics met d’ailleurs à disposition un kit de développement dédié, le Loomo Android SDK. Son adoption et l’arrivée de véritables applications pensées pour Loomo sont le prérequis indispensable au succès de ce nouvel engin, histoire qu’il ne reste pas un simple gyropode vaguement enrichi d’un écran et de bras maladroits…

En attendant, les amateurs semblent au rendez-vous : une trentaine de Loomo ont trouvé preneur en seulement quelques heures sur Indiegogo.

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